顧小培

顧小培

免疫學博士。從事藥物及生物科技研究30年。2003年開始在《信報財經新聞》撰寫「康和健」專欄,為讀者提供珍貴的資訊,對中風、糖尿病、癌症、肝硬化、肺病、關節炎等常見病甚有研究。
血管若是缺乏了一氧化氮,便會難以放鬆;更甚者,會弄出一大堆「氧游離基」,從而可以會有導致「心衰竭」之虞。(Shutterstock)

肺炎患者的補健

肺炎病人自身往往能製造「針對(肺炎鏈球菌)C-多糖」的蛋白質,叫「C-反應蛋白」(C-Reactive Protein),但這些蛋白質大可會影響「血管內皮細胞」生產「一氧化氮」的能力。

醫生開的抗偏頭痛藥,藥理機制的啟動,原理在於將腦血管收縮。那會增加缺氧中風的風險,並非上策。(Shutterstock)

減輕偏頭痛

二手煙的煙霧中有丙烯醛,吸進鼻子有可能會滲透鼻黏膜,進入下丘腦;再而刺激神經細胞,製造出一個叫CGRP的小蛋白質;後者被送到神經觸鬚之尖端,分泌到腦血管外周,可令腦血管舒張,引發偏頭痛。

胡椒噴霧的設計雖已改良,唯仍對人體有一定傷害性。(亞新社)

胡椒噴霧後患

胡椒噴霧能刺激眼睛、呼吸道和皮膚,對引致打噴嚏和催淚,有強烈作用;嚴重的話,皮膚接觸後會疼痛、有灼燒感,甚至出現水泡、潰瘍;還可以帶來後遺症。

千古以來,不少人都追求長生不老。科學家發現癌細胞竟然不會衰老,問題是如何讓好的細胞也具備這種能力。(Shutterstock)

長生不老之謎

原來癌細胞有能力出動一個叫「終端酶」(Telomerase)的酵素,藉之將其DNA終端的長度伸延開去,令癌細胞新造出來的DNA保持正常。問題是如何能運用到好的細胞上呢?

身體中最有需要「補」的器官之一,可能正是心臟。適當的飲食及運動習慣,有助保持心臟健康。(Shutterstock)

心臟的補健

很多人都在意於「補腎」、「補腦」,以至「補血」及「補氣」,但卻忽略了「補心」。其實,身體中最有需要「補」的器官之一,可能正是心臟。

幽門螺旋菌會刺激胃壁不停地分泌胃酸,引發「胃酸倒流」,對患者的生活及工作造成很大困擾。(Shutterstock)

胃酸倒流

幽門螺旋菌能牢牢地鈎在胃壁之上,不僅造成「頂胃」,還會刺激胃壁不停地分泌胃酸,導致即使食物已離開胃部,胃壁仍繼續分泌胃酸,身軀一躺下,胃酸便會流入食道,從而引發「胃酸倒流」。

醫生一般只會叮囑患了「傷風」的病人多休息,讓自身的免疫系統消滅病毒。(Shutterstock)

傷風的補健

傷風並不等於感冒。「傷風」(Common Cold)是由一種叫Rhinovirus 病毒引發的病;「感冒」則是源自另一類叫Influenzavirus的病菌。「感冒」有疫苗;「傷風」則沒有。

「左心室」缺氧情況下,心肌細胞被逼低效能的「糖酵解」生產能量,使生理電池減弱。(Shutterstock)

壓力過高之害

在受傷後,心臟的「成纖維細胞」分泌「膠原蛋白」,用以修補受傷的心肌細胞。這現象所造成心肌的「纖維化」,會大大削弱心臟的功能,一步步趨向心衰竭。

人體各器官中有各式各樣的簡單機械零件,絕大多數是肌肉造成的。(Shutterstock)

增強零件

「類胰島素生長因子」(IGF)有「刺激肌肉增生」的能力。我們做一些「阻力訓練」(Resistance Training)的運動,例如舉重,為的正是提升IGF,令肌肉增大。

在「肌纖維」的組織中,有一些幹細胞,我們稱之為「肌衞星細胞」。(Shutterstock)

自己吃掉自己

在細胞而言,那是分解自身的蛋白質。癌細胞需用到大量的葡萄糖以化作能量。於是癌細胞催動一個叫「葡萄糖新生作用」的操作,把胺基酸轉為葡萄糖;病人也就消瘦了。

至今科學家找到了不少在生態「環境」中的致癌物質。(Shutterstock)

外應裏合 細胞變壞

能令細胞變壞的肇因很多。其中的因果錯綜複雜,主要是源自兩個因素,一是「環境」,除此之外,「本身」的個別情況,亦舉足輕重。尚有「癌基因」(Oncogene)的存在。

「泛素」替「乙型連接素」加上標籤,致令它被細胞的「蛋白酶體」分解;也就抑制了癌幹細胞作惡。(Shutterstock)

喚醒睡獅

科學家憑實驗得知,有一個叫Bmi1的蛋白質,能令(潛伏的)癌幹細胞起動。然則何物能啟動「製造Bmi1」的基因?答案是另一種叫「乙型連接素」的蛋白質。

蛋白質有主要兩個功能,一是「物料」,二是「勞工」。(Shutterstock)

蛋白質之始

任何一個蛋白質,都是一連串的「胺基酸」(Amino Acid)合併而成。蛋白質的形狀好比是一條珠鏈;人體中的蛋白質可以用到20種不同顏色的「珠」,也就是「胺基酸」。

癌症幹細胞(Cancer Stem Cell)更尤其具有「分化」及「自我複製」等能力。(Shutterstock)

癌幹細胞

根據科學家發現,不少種類的癌塊中,都包含有一類「癌幹細胞」(Cancer Stem Cell)。縱然表面上患上的癌像是痊癒了,仍可以有「癌幹細胞」潛伏在體內,。

所謂「癌症」,並非單指某一個疾病,而是一類病的統稱。(Shutterstock)

癌禍

癌是「變壞了」的細胞。科學家從多方面思考,檢視很多病例,做了不少測試,為的是要知道,為什麼好好的一個細胞會變壞?

類固醇藥可以影響小兒的腎功能。(Shutterstock)

前門拒狼

阿司匹靈抑制的「環氧合酶」,恰恰是胃細胞用以製造黏液的酵素。結果,胃不能生產足夠的黏液去保護胃壁,以致胃壁被胃液破壞,造成胃潰瘍。

一些病人在醫生的照顧下,可以合法服用大麻,其中包括一些癌病患者。(Shutterstock)

大麻

大麻內有「四氫大麻酚」,簡稱THC(Tetrahydrocannabinol)。能提升「令人有獎勵感的」多巴胺。所以,若學生學會了吸大麻,既不能清醒專注,也會失去了自發性努力學習的意志。

癌細胞也可以透過微絲血管,擴散到全身。(Shutterstock)

標的藥

針對病人所罹患那一種癌的個別情形,意欲直接去打擊它特殊的機制或狀況;像是射靶時專攻紅心。那應被稱之為「標的藥」才更適當。

鬆弛血管,減低血壓,原來的目標是令血管平滑肌舒張,實際的做法很轉折。(Shutterstock)

層壓式機能

先用E(一氧化氮NO)去刺激D(血管平滑肌細胞的「鳥苷酸環化酶」),形成C(「環磷酸鳥苷」cGMP)。C能刺激B(cGMP蛋白激酶)」,最終,由B出手,達致A(血管舒張)。

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