余錦明

余錦明

持有文、理、商、社會科學、教育學位及哲學博士,他以多元的形式服務香港、澳洲及紐西蘭教育界。不時穿梭三地,於不同地方參與當地的教育服務。現為香港數所幼稚園、小學及中學校董及課程顧問。在澳洲致力推行幼兒教育師資培訓工作,並安排不同亞洲地區的在職幼師到澳洲進行專業發展及行政管理工作交流。此外,亦身兼紐西蘭 Auckland International College 之學校發展職務,並透過多邊合作的方式在不同國家進行國際文憑課程組織(International Baccalaureate Organization)課程的實踐。各位如欲與余老師聯絡,可用電郵 [email protected]
在澳洲,每名小孩的活動空間必須有100呎以上,大約是香港小孩的5倍左右。(作者提供)

澳洲辦學趣聞

筆者於數年前開始在澳洲營辦幼兒中心暨幼稚園,數年間在各地開辦了多個園所,期間亦有不少有趣見聞,希望透過這篇文章跟大家分享。

展望未來,我們希望能更進一步HEI schools Emerald Early Learning Centre的教育服務素質及塑造更以人為本的學校文化,令到這所綠寶石幼稚園繼續閃耀。

我們的綠寶石幼稚園

Emerald是幼稚園所在地,墨爾本Emerald 區。Emerald 的中文意思是綠寶石,這個區充滿着一片翠綠的林木,跟綠寶石這個名字也相當吻合。

澳洲的ACECQA似乎非常重視持海外幼教資歷人士的英語能力。(Shutterstock)

淺談澳洲幼兒教育資歷評審機制

要在澳洲從事幼兒教育工作,有關人士亦可進行相關職系的技能評估,如要申請成為合格幼兒教師,AITSL目前只接受IELTS 7.5分成績或留學英語國家達到四年或以上的申請人。

不同年齡的人士走在一起,既可以領略終身學習的樂趣,亦可讓小孩學習尊重長者,促進社會和諧。(Shutterstock)

長幼共融在芬蘭

最近筆者到訪了芬蘭赫爾辛基市及Oulu兩個城市,筆者更有幸參觀當地的長幼共融社區設施,令筆者留下深刻的印象。

一位香港教育工作者移民澳洲的故事

人到中年移民澳洲,感覺無法伸展這一番抱負,每每想到這樣的艱難處境,情緒都不免有點低落,但面對現實的重壓,我並沒有沉浸在挫敗中無法自拔,當時的我一直在思索可行的出路,汲取經驗教訓。

我們的園所較重視教師的專業自主空間,故亦給教師較多的預備時間,令大部分應徵者滿意。(作者提供)

在澳洲何處尋幼師?

在澳洲尋找理想的幼教人才真的令人充滿希望,亦帶有一點點失望。我們倒希望能夠想出一些辦法,以求能解決這裏的幼教人才斷層的問題。

筆者有幸地在澳洲Geelong市找到一幅佔地約3萬呎的地皮,興建夢想幼稚園。(Wikimedia Commons)

澳洲開辦幼稚園的考驗

創校的工作並不容易,但每想到能在異地創作一片新天地,能有機會編織出一個個教育夢想,筆者行出這一步時仍感覺到充滿希望和喜樂的。

我們在未來數月將會盡力完成學校的興建、裝修、學習環境的設計及校園植物的種植工作。(作者提供)

在澳洲建造夢想幼稚園

大約一年多前,筆者便開始着手在澳洲開展幼稚園業務,我們先跟相識的朋友合股,學習基本的幼稚園營運知識及實務,接着便開始全面接手現成的幼稚園。

澳洲政府每6個月便會重新評估不同國家和院校的風險程度。(Pixabay)

淺釋澳洲的簡化學生簽證制度

大約兩年前開始,澳洲政府推出了簡易學生簽證申請程序。以政策針對學生所來自的國家和所入讀的院校來決定個別學生是否能豁免提供財務資料及英語能力證明文件。

墨爾本皇家展覽館,建於1880年,是澳大利亞的世界文化遺產之一。(Wikipedia Commons)

在澳洲經營幼稚園經驗分享

筆者機構透過入股方式,參與第一所幼稚園的營運。接着以收購的方式,開設第二所幼稚園的計劃。筆者知道經營幼兒教育的路不容易走,但考慮到這門行業的意義及個人的興趣,仍希望能努力走下去。

考菲爾德文法學校(Caulfield Grammar School)是一所澳州墨爾本的私立學校。澳洲人與香港人一樣修讀六年中學,名為7年級至12年級。(Wikipedia Commons)

加速學習課程照顧學習差異

香港政府一直以來都把大量的資源投放到中學教育上,而澳洲維多利亞省的加速學習實施經驗,作者認為這是值得參考的,既減輕課程上的學習差異問題,又給予學生選擇的權利和義務,提高學生對學習的重視。

孩子歡天喜地在雪地上邊玩邊學。(圖片作者提供)

在風雪中再看芬蘭教育

學習的基礎乃是體驗,讓學生在教師指定或設計的教學環境下學習,先投入參與再進行分享、提問及引導,可讓學生一步一步地建構知識,讓好奇心慢慢變作對世界的理解及看法,甚至是一些幫助別人的意願和行動。

中國學前教育的現況及缺口

中國教育向來較着重九年義務教育,即小學一至六年級及初中一至三年級的發展。對於學前教育,多年來只着重設置一年制的學前班,並為5、6歲的小孩子提供入學前作一年的準備。這種政策的方針自然地對2–5歲的幼兒園發展留白,於是地方政府和私人機構的辦學提供各自各精彩,造成百花齊放的現象   幼兒教育的巨大變化 中國政府自2010年12月1日開始對全國的幼兒教育重視起來,加上2015年起開放二胎政策,中國的幼兒人數、幼兒園數量、國家經費投入及幼教從業人數都正在出現重大的變化。首先,從全國的幼兒在園人數,2009年是2658萬,但到2014年己增加至4050萬,到2020年,幼兒的在園人數將攀升至5500萬左右。在十年左右的時間,增幅超過一倍。幼兒園數目方面,它們的總數卻不只是一倍增幅,而是由2009年的13萬8千所幼兒園攀升至2020年的30萬所幼兒園,當中重要的變化是不少幼兒園的每班人數不斷遞減,以提升教學質素所致。   幼師數目六倍增,國家經費十五倍增 幼兒及園所數目倍增的背後,更牽動了幼師數目的六倍增幅。在2020年,全國幼師數目將超過300萬人,這數目是2009年幼師總數50萬人的6倍。而另一方面,國家對幼兒園的經費投入亦將由2009年的256億大幅增加至2020年的大約4000億。這個增幅可算是相當驚人。   增幅背後的危機 然而,幼兒在園人數、幼兒園數目、幼教從業員及經費等指標出現劇增的背後,整個中國幼兒教育體系卻出現種種的不健全。每年新增300至500萬幼兒的背後,整個支援體系亦出現配套跟不上增長的困局。這困局背後的其中兩個因素是,幼師的工資偏低,無法吸引優秀的青年進入行業。此外,幼師培訓課程歷時三數年,但卻多流於理論性高,實用性編低的情況,其主要原因是不少高等院校在尋找學生實習方面出現困難,最終只有把原定安排讓學生實習一年的計劃,縮短為四至五個月。   短期實習無助學生提升專業 實習期過短的現況讓學生無暇對實習機構及多個年級的幼兒教育課程進入深入的了解及作出有深度的實踐。在教育及其他專業上,流行一種叫行動學習(Action Learning)的專業學習模式。受訓都通過計劃、實踐、反思及再計劃、再實踐和再反思的學習階段,以求全面掌握專業的技能(如課堂管理、教學及課程設計等)。若整個實習過程能長達一年,學生便可進行兩個學期的計劃、實踐和反思等階段的學習,而「再計劃、再實踐及再反思」的過程將能落實。反過來說,這個「再學習」卻難以在四至五個月發生。 除學習週期的問題外,單一學期的實習亦較難讓準幼師學習教導不同年齡段的學生,縱使能安排學習教導不同年齡的學生,亦似乎難於進行有深度的學習體會,最後只會流於走馬看花,無法紥根學習及未能掌握教導不同年齡段學生的精髓。 在學習深度以外,參與實訓的準幼師亦較難以從多名導師身上學習不同的教學及工作風格,最終只能師從一至兩位實習導師,在工作體驗上,只能「一師定型」,在表現的評核上,亦只能「一師定生死」了。 筆者相信中國的幼兒教育質素在很大程度上取決於幼師旳質素,而教師的職前培訓仍一重要關鍵。故此,實訓時間不足的問題將在一定程度上影響中國幼兒教育的發展。 0

澳洲的學生簽證制度對有意留學的青年實屬一件有意義事。(Pixabay)

重視學生求學目標的澳洲學生簽證機制

澳洲政府於數月前實施簡化簽證計劃(Simplified Student Visa Framework),所有簽證以網上申請方法辦理。除申請方法有所改變外,簡化簽證計劃的另一目標是以最快捷的方法辨別留澳學生的真偽,避免對澳洲作為教育產業大國的名聲造成損害。   全面評估學生的背景及意圖 要評估留澳學生的真偽,澳洲政府採用了幾個因素作分析,包括學生出入澳洲的歷史、學成離澳或留澳的意向及考慮條件。首先,申請留學入境簽證的第一步是先要獲得一份澳洲院校的入學通知書。收到入學通知書及辦理好入學手續後,學生要展示自己的財務狀況,以確保銀行戶口內存有一定金額的生活費用。雖然,澳洲的學生簽證是容許學生合法工作,但若學生的生活費嚴重不足,甚至有學生只單纯依靠工資支付學習及生活開支的話,學生的學業將會受到一定的影響。故此,政府的觀點是足夠的財政儲備是必須的。   英語能力乃重要考慮因素 根據學生所選擇的科目,學生需要具備相應的英語能力。澳洲政府會因應學生的所屬國家及地區,要求某些學生提供英語能力的證明,包括英語公開考試的成績或個別院校入學試的結果。除英語能力以外,學生的學業成績也是政府審批學生簽證的考慮因素之一。   個人求學意向書也是關鍵 澳洲政府亦要求大部分國家及地區的申請者撰寫一份個人求學意向書,這份意向書長達數頁約1000 – 2000英文字,內容包括:   1. 自我介紹(包括個人、家庭及教育背景); 2. 個人就業目標(以評估學生對選科的認識程度); 3. 學習計劃及畢業後的計劃; 4. 解釋選擇留學澳洲的原因; 5. 解釋選擇某澳洲城市 / 地區的原因; 6. 說明選擇某所院校學科的原因; 7. 總結及重申留澳的意向及決心   澳洲政府會針對求學意向書的內容作簽證審批的考慮。在不少的拒絶簽證個案中,簽證官員指出學生的求學意向書反映學生對所選科目及院校不太認識,未能顯示其認真到澳洲留學的心態。此外,亦有簽證官指出部分學生沒有做好財政預算,純粹打算到澳洲賺取金錢而非求學。最後,簽證官也指出部分學生似乎全沒有學成回國的打算,一心只打算籍着讀書而到澳洲無限期逗留   想法背後亦要有理據和原因 筆者看過一些成功申請到簽證的個案,值得分享,其內容大致如下: 一名中國學生打算到澳洲修讀幼兒教育課程,打算完成課程後回中國擔任幼稚園英語教師,長遠目標是希望成為幼稚園園長甚至是幼稚園創辦人。她指出自己喜歡小孩之餘,更看到目前中國幼兒教育的質素不太好,並且嚴重缺乏專業人才。她更以客觀的數字說明了中國「二孩化」政策下所面對的幼稚園學位不足問題,加上她指出現時的幼稚園教師英語能力不足,教學方法也很傳統等問題。故此,她便下定决心希望到澳洲修讀幼兒教育,籍此成為英語能力良好,而又具備專業訓練的幼稚園教師。 此外,筆者還遇到有一名香港學生打算到澳洲修讀老年護理。他打算學成之後再進修社會工作課程。他指出香港社會工作者多屬於萬事通達的全才,院校未必能就個別範疇提供較深入的訓練。他知道澳洲的護老服務水平乃屬世界前列,故此打算到澳洲修讀老年服務,加上澳洲的學生簽證容許學生兼職工作,而護老工作亦屬人手短缺行業之一,所以便打算先修讀護老業證書課程,繼而以半工半讀方式進修社會工作文憑及學士課程,讓自己一邊學習知識,一邊實踐所學。 學習是需要深思熟慮的事,留學海外便要需要多重考慮。總括來說,澳洲的學生簽證制度對有意留學的青年實屬一件有意義事。這個機制似乎能令學生作好各方面的準備,讓留學生能踏出穩健的第一步。 0

帶初中生走進商業世界

帶初中生走進商業世界

學生在認識商業世界之餘更能明白企業的營商之道和理念,並表示希望能於日後多接觸這方面的資訊和更期待能走進企業的世界,能幫助到一些初中學生規劃人生。

到澳州當幼兒教師

到澳州當幼兒教師

隨着近年工作假期的出現,到海外學習及工作已成為年青人自我發展的一條熱門途徑。這條澳洲的幼教路對比起其他傳統升學途徑來說,亦未嘗不是文憑考試畢業生的一個可行的選擇呢!

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