裙帶主義隆重登場,何嘗不會是香港人的大禍臨頭?這一點,特首林鄭月娥本人應該知之甚詳。(亞新社)

新官場現形記

最壞的情況就是,香港已經由一個大致上優勝劣敗的英才主義社會,變成一個凡事皆講關係、沒有對錯和好壞、只有親疏和敵我的「自己人社會」。

香港在世人眼中的精明能幹,只是想當然耳的假設和美麗的想像。(亞新社)

有關香港的「另類敘述」

港人對政府不信任以及彼此缺乏互信,已經走上「光滑的斜坡」,變得愈來愈難以駕馭及扭轉,並大有可能導致更糟糕、更嚴重的後果。立法會換屆選舉的投票率,可以斷言必創新低。

美國社會今日的主流價值,是用金錢和名氣作為衡量一切的標準。連首屈一指的《紐約時報》也愈來愈似一份名人報章,做什麼新聞都要找名人做切入點和為它開路。(Shutterstock)

美國人的價值危機

目下美國面對的是一場空前的價值危機。它真正需要的不是反壟斷法、金融改革、稅務改革或政治改革,而是德國哲學家尼采所說、對今日一切價值的深切反省和重新評估。

作者認為,對這些塑造我們未來的大腕而言,小說的反烏托邦就是他們的理想國。(亞新社)

令人毛骨悚然的理想國

科網公司改名叫Meta,充滿自嘲和反諷意味。然而當朱克伯格和科網公司巨頭談到元宇宙,他們可不是在自嘲。對這些塑造我們未來的大腕而言,小說的反烏托邦就是他們的理想國。

大受歡迎的反烏托邦韓劇《魷魚遊戲》任你搜索枯腸也不會在中國找到。(亞新社)

水至清則無魷魚

跟《上流寄生族》一樣,《魷魚遊戲》將社會底層的生存處境「遊戲化」,這樣題材的作品在今天的大陸逃得了和尚,也逃不了廟。大陸的「好戲不出門」,只有自己人欣賞,不是沒有原因的。

坦桑尼亞小說家古爾納獲得今屆諾貝爾文學獎。(諾貝爾獎Facebook圖片)

文學獎的矛盾

我一直認為,諾貝爾文學獎,毋須太認真看待。這不是故作驚人之語而是常識:不管是諾貝爾還是布克獎,文學獎不是奧林匹克運動會一類優勝劣敗的競技場。

我們的注意力變成一隻「准許捕獵的野獸」,而全年365日都是「狩獵季節」。(Shutterstock)

人民的新鴉片

在互聯網上唾手可得的免費內容其實絕非免費,只是我們繳付的貨幣不再是金錢這身外之物,而是屬於自己的、更珍貴和更難以補充的注意力。

何謂名人(celebrity)?半世紀前,美國史學家布斯汀(Daniel Boorstin)將其定義為「因知名度高而知名的人」(a person known for his well-knownness)。(Shutterstock)

向名人宣戰

久而久之,在很多人心目中,名人才是「真真正正、完完全全的人」(full persons),普通人只算得上是支離破碎的「半個人」(half-persons)。

歷任的美國總統,沒有一個不是「大美國主義者」。(亞新社)

阿富汗啟示錄

過度自信無疑是一種有助我們適應,甚至駕馭現代社會的特質,但今天美國從阿富汗的「撤退大災難」卻提醒我們,那源於過度自信的「以為一切皆在我們掌握之中的幻覺」同樣可令我們垮下來。

遠在「我也是」(Me Too)運動展開之前,美國最有權力的男人之中,是性捕食者的已不在少數,其中以前總統甘迺迪和克林頓最廣為人知。(Shutterstock)

美國泥做的男人

美國文學的奠基者馬克.吐溫(Mark Twain)說,我們高估了性(Sex is overrated)。實情是剛剛相反,我們低估了性如何扭曲男女關係,以及怎樣腐化擁有權力的男人。

民主不是找個代理管好自己的事情,而是自己管好自己的事情。(亞新社)

真正的民主

200年前,法國作家伏爾泰(Voltaire)說:「誰有本事令你相信無稽之談,誰就有本事令你大開殺戒」,這句話完全適用於今日謠言滿天飛的香港。 

港府和港人必須引以為戒的,不要做啦啦隊隊長,更不要做應聲蟲。圖為2016年七一遊行。(Shutterstock)

香港對權力說真話

港人既有如此可貴的言論自由,便有責任對權力講真話,而不是做日益強大的中國的啦啦隊隊長。今日中國最缺乏也最需要的,是基於知識、經過深思熟慮之後向執政者提出的異議。

美國總統的提名戰和大選是燒銀紙的遊戲。(Shutterstock)

大偽裝者美國

種種跡象顯示,美國已成一個由巨大財富統治和控制的社會,說它是金權政治(plutocracy)或財閥政治(plutarchy)多於是民主政治,並不為過。

公務員的改革千頭萬緒,但大原則是必須朝賞罰分明的方向邁進。(亞新社)

港府高層人事變動之謎

公務員的改革千頭萬緒,但大原則是必須朝賞罰分明(performance-based)的方向邁進,逐漸成為一個「任人唯才、有能者居之」的菁英管治系統(meritocracy)。這是改造香港的大工程。

傳媒報道和世人口中的所謂「真相」,往往只是「故事」。(Shutterstock)

美國評論天后駕崩

有志寫評論的人必須有一基本認知:評論是表演藝術,寫評論的人是表演藝術家。馬爾科姆深懂評論的表演藝術本質,但她有一股無法遏止的衝動,要發掘被掩蓋的真相。

在資本主義社會下,我們要不停工作,因為這樣才可以不停消費。(Shutterstock)

如果可以不工作

資本主義社會歌頌工作的價值,但荒謬絕倫的是,在這個社會,最重要、最生死攸關和最需要全力以赴去做的事情,卻從未得到我們賦予工作的重視和報酬。

用簡單明瞭的方式向公眾陳述接種疫苗的利害,政府一直以來努力為之;但成效不彰。(Shutterstock)

強推注射之道

如何利用「規避損失」的心理來鼓勵香港市民接種疫苗?很簡單,只要為免費接種疫苗設下期限,過了規定的期限就要收費。這樣一來,一直抱觀望態度的市民為了規避損失,自然會在限期前接種疫苗。

若新聞機構在重大事件上作出嚴重的錯誤判斷,整個社會都要付出代價,因為它會削弱市民做「知情決定」(informed decision)的能力。( Shutterstock)

現實的「傳媒版」  

傳媒出來、想我們相信的一套現實,不一定是循證、以事實為基礎(evidence-based)的現實。說到底,傳媒建構的現實,只是現實的一個版本(a version of reality)而已。

美國人的愛國主義有感情用事的成分,但整體而言是是經大腦、講理智的。(Wikimedia Commons合成圖片)

愛國之道

香港在回歸前曾被殖民統治155年,要他們「忽然愛國」是強人所難。我們懂得跟自己說故事嗎?我們給自己說的故事能打動人心嗎?

特朗普的支持者當中,近八成即多達5000萬人認為他是被對手拜登以不誠實甚至違法的方式擊敗。(Shutterstock)

知識的危機

隨着科技的發展,互聯網、智能電話和社交網站進駐人們的生活並帶來便利,但同時,它們也為謠言和假新聞的傳播提供了沃土。然而要增強對現實和真相的辨識能力,成熟的知情社會是必不可少的。

對要借香港這把尖刀去挫中國崛起之勢的「有心人」,這批人士堪稱從天上掉下來的「有用的傻子」。(灼見名家製圖)

有用的傻子

若以百萬計的港人繼續視北京如陌路、與港府為敵和對警察懷恨,香港這個只有750萬人口的城市怎能走出內耗、自毀和被邊緣化的死胡同?

政府講真話,傳媒如實報道,徵詢專家的意見,確保與疫情有關的準確資訊有效流通,就是對抗大傳染病的關鍵。(灼見名家製圖)

中謠至死

古人說謠言止於智者,但在今日世界,更準確的說法是謠言止於知者。自由、開放和文明的社會必須在充分掌握與尊重事實的基礎上運作。因此,侵蝕民眾區分事實與謠言的能力,就是損害社會的自由、開放和文明。

特朗普處理疫情的嚴重失戳穿了民主制度先天優越的神話。(亞新社)

美式民主過期?

民主是美國最重要的意識形態輸出,也是其道德權威與優越感之所繫。但如今鐵證如山,即使在民主的發源地和最大的輸出國,民主也不保證會帶來善治。

疫情轉趨嚴峻,《港區國安法》實施,特首林鄭月娥及其班子看來難逃繼續被妖魔化的宿命。(亞新社)

香港最大的管治危機

自去年區議會選舉抗爭派大勝,香港的政局已經開始以高速朝一個畸形、令人擔憂的方向發展。那就是市民對政治和民主選舉的參與顯著上升,但政府的合法性、管治權威和執行政策的能力卻持續下降。

疫症肆虐,誰又有心情奢談藝術?答案是藝術不是奢侈,是人類要發現世界、認識自己和聯繫他人的追求。(Shutterstock)

疫情下拍賣的意義

我們要不時告訴自己,不只要健健康康地活下去,還要快快樂樂地享受生活。我們必須相信,除了那些維繫生命的東西,生命中的美好東西也是我們應得的,至少值得我們努力爭取。

美國的警察國家猙獰面目,港人看清楚沒有?(Shutterstock)

一個品牌的衰落

可以斷言,十年後,美國軟實力的蒸發以及作為一個品牌的衰落將會是史家和政治學者研究的重大課題,而四年前的總統大選毫無疑問會被定義為美國由盛轉衰的分水嶺。

職業舞蹈員今日的艱難處境來自演唱會行業不公不義、肥上瘦下的酬勞結構,而郭富城這類巨星是這個制度的最大受惠者。(健康旦Facebook)

資本主義的恥辱

紐約市這個國際大都會能夠有效運作,全靠一個由非法移民與廉價勞工組成的下層階級,這是它成功的髒秘密。這是資本主義的恥辱,我們若不反省,也應感到慚愧。

一個開放、包容社會的核心價值根本沒有在香港生根,難怪一場完美的政治風暴可以把它吹到東歪西倒,叫外面的人驚奇,裏面的人難堪。(灼見名家圖片)

香港的死因研究

為香港寫墓誌銘不難,難的是剖析它的「死因」。香港落得今日的田地,原因複雜,但持份者(stakeholder)在政治上的天真(political naivety)肯定難辭其咎。

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