陳景祥
畢業於香港中文大學,在傳媒界工作逾30年,曾任職通訊社、電台、報章、網絡媒體,有豐富的編採和管理經驗。現為樹仁大學學術諮詢委員會成員,浸會大學傳理學院特邀教授。

政治風波中的樓市辣招

封面圖片:(左起)財政司司長曾俊華、行政長官梁振英、運輸及房屋局局長張炳良(亞新社)
 
上周五大家都在等北京釋法的消息之際,政府突然出稿,稱特首會在下午開記者會。消息廣傳,大家以為是宣布釋法的安排;到最後,原來是特首率領房屋、地政等政策局長和相關官員見記者,談的是對樓市再「加辣」:自11月5日午夜起,所有住宅物業不論售價,印花稅一律調高至15%。政府解釋,原因是近期小型單位樓價反彈比較厲害,近期投資需求一直主導樓市,政府需要採取新的壓抑措施,為樓市降溫。
 
釋法迫在眉睫,大部分人都在等候消息,政府卻突然開一個記者會,宣布的卻是樓市要降溫。前者是當下要「拆彈」的敏感政治事件,後者則是持續了多年的民生難題。緩急之間反差太大,令人揣測是否政府借樓市「加辣」的消息,引開公眾對人大釋法的注意力!運房局長張炳良在上周六的電台節目,就鄭重否認有關揣測,認為純屬巧合!

 

兩件事表面不相干 背後卻有關連

 
是巧合還是故意安排,我們無從深究,然而兩宗表面不相干的事,背後卻有關連:釋法是北京主導的事,特區政府只能被動地等;為了顯示政府施政並沒有因釋法而受影響,表面上要維持着一切如常。這次釋法安排對現任政府有利,因為人大常委已經公開「認頭」,釋法是由人大委員長張德江提出,不是特區政府請求,政治上大大減少了對特區政府的殺傷力。在內政上,特首仍然「如常」推動政務,樓市「加辣」的記者會也親自出席,以表重視。這種「分工配合」,應該是京港之間經過溝通協調才出台,有利現任特首角逐連任時免受衝擊。
 
一直以來,中央對特區政府的訓示都是要搞好經濟和民生。本屆政府循着這個思路推動各項政策,到底成效如何?明年3月特首選舉,就是現屆政府交出成績表的時候,如果是有競爭的選舉,對手一定會對準現任特首的「政績」作評分。房屋政策是本屆政府的重中之重,在競選過程必然會成為挑戰者重點開火的「戰靶」。
 
有評論曾經推斷,本屆政府推出「雙辣招」令樓市受壓,為了營造特首選舉前的良好氣氛,令樓市重現生機,特首極有可能在今年底放寬或取消「辣招」,認為此舉對爭取連任有利。我對此說完全不同意,因為本屆政府在房屋工作上建樹無多,「雙辣招」是其中主要「貢獻」,被認為是「果斷措施」,是成就而非缺失,怎會貿然解除?果然,「辣招」不但沒有撤,反而在特首競選快將開始前夕再度「加辣」!
 
以「辣招」為樓市降溫並非始於本屆政府。在2010年11月,上屆政府已推行額外印花稅(SSD),直到2012年10月,本屆政府「加辣」,推出加強版 SSD 及買家印花稅(BSD)。推出之時,政府還表示會不時檢討,待樓市降溫後就會考慮取消。然而事隔幾個月(2013年2月),政府即再加推雙倍印花稅(DSD);再計及上周五調高印花稅至15%,本屆政府已為樓市三度「加辣」。換言之,4年多以來樓市根本沒有冷卻過,政府唯有不斷築堤防「洪」,壩愈築愈高,但洪水卻沒有退過!
 
本屆政府雖然標榜房屋土地政策做出了成績,然而「辣招」遏不住房屋需求,樓價不斷上升,跟市民入息增長步伐愈拉愈遠。公屋輪候時間沒有縮短反而加長。私樓供應在數量上有所增加,但新樓的面積不斷「微型化」,出現了廁所要使用時門關不上的「慘劇」,跟行政長官在上任時反覆強調的「適切居所」改善居住質素目標完全相反。多年來搵地難、「上車」難、供樓難等房屋老大難問題,似乎看不見任何好轉迹象。如果說房屋土地工作有成績,到底何所據而云?
 

加辣新措施目的何在 令人不解

 
上周推出的「辣招」不論樓價高低,印花稅一律徵15%。以200萬元以下樓價計,印花稅由1.5%升至15%,增幅達9倍。此外,首次置業者可以一次買多個單位,毋須繳15%印花稅,精明的投資者可以循另類方式轉手牟利,成為打擊投資買樓的漏洞。事實上,內地資金對香港物業興趣甚濃,經過今年樓市暴漲,內地一線城市樓價已貼近香港。樓價不斷上漲,增加了「上車」置業的本地年輕人的壓力,但對內地資金影響卻極微。上周再加辣的新措施目的何在,令人不解。
 
釋法過後,政治風波相信仍會繼續。但隨着特首選舉臨近,除了政治議題,房屋仍然會是角逐特首各路人馬主打的政策範疇。現屆政府相信會繼續推出房屋土地新政,以增加連任本錢。
 
原刊於《明報》,獲作者授權發表。
 
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